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Los C-101 armados del CLAEX

A diferencia de otras Fuerzas Aéreas, como la de Chile y la de Honduras,  el Ejército del Aire nunca ha utilizado C-101 armados, sin embargo el CLAEX (Centro Logístico y de Experimentación) cuenta con dos ejemplares dotados de sistemas de armamento. A uno de ellos le ha dedicado un monumento o Gate guardian , otro está en servicio en el Centro, el matriculado E.25-55 54-21,  uno de los cinco C-101EB Aviojet que adquirió el Ejército del Aire con preinstalación para utilizar sistemas de armamento (visor y puntos fuertes bajo las alas) que se emplearon para llevar el dardo de Dornier en prácticas de tiro.

A principios de los años ochenta este quinteto de aviones fue asignado al desaparecido 41 Grupo de Fuerzas Aéreas, que tenía base en Zaragoza y, tras la llegada de los cazabombarderos EF-18A a la gran instalación aragonesa del Ejército del Aire, se trasladó a Matacán (Salamanca), pasando a formar parte del GRUEMA (Grupo de Escuelas de Matacán), en concreto del 741 Escuadrón que también siguió utilizando el dardo Dornier.  Los aviones E.25-58 y  E.25-75 se perdieron en accidentes en 1995 y 2012 respectivamente, quedando actualmente en servicio, además del asignado al CLAEX, los matriculados E.25-72/74-26 y E.25-83/74-35, que vuelan en el 741 Escuadrón.

El C-101EB  del CLAEX  portaba, cuando pudimos fotografiarlo en los actos del 25 aniversario del Centro, lanzacohetes de 70 mm modelo LAU-32, de la firma belga Herstal, material que se probó en los años ochenta y que, posiblemente, portó este aparato en 1984 cuando fue cedido temporalmente por parte del Ejército del Aire a CASA, que lo utilizó para una campaña de ventas que realizó en Filipinas. Estos lanzacohetes, ya dados de baja, se almacenan en el Acuartelamiento Aéreo de Bobadilla (Málaga) del Ejército del Aire, que tiene como principal misión recepcionar, almacenar y distribuir munición aérea y terrestre, cediéndolos para la referida exposición estática del CLAEX.

El otro aparato, convertido en monumento, lleva la matrícula XE.25-04, que se correspondería con el cuarto prototipo y un camuflaje a la sueca, además del carenado de un cañón DEFA de 30 mm instalado en la parte inferior del fuselaje. Preparado para ser expuesto, es un tributo a la gran labor de las unidades de Ensayos en Vuelo que han servido al Ejército del Aire desde 1946, cuya primera unidad, el Grupo de Experimentación, fue creado en noviembre de 1946, hace ahora justo 70 años.

Dicho monumento o Gate guardian, el primero que tiene el CLAEX de un avión, se ha preparado con un C-101 dado de baja, aunque no se corresponde con el citado prototipo XE.25-04, dado que este avión se conserva en la base aérea de Virgen del Camino (León) sede de la Escuela de Suboficiales del Ejército del Aire.  Los prototipos del C-101 tienen el morro romo, además el verdadero XE.25-04 tiene las tomas estáticas situadas en diferente posición, y algunas de las líneas del esquema de pintura son más rectas, que las que pintadas en el aparato situado a la entrada del CLAEX.

La utilización de matrículas ficticias es una práctica habitual en los aparatos que se exponen en los museos y/o Gate guardian, en todo caso en el C-101 que nos ocupa resaltar que está fantásticamente restaurado y pintado por parte del personal de la MAESAL (Maestranza Aérea de Albacete), que es donde se han realizado los trabajos, y desde donde se trasladado posteriormente por carretera a las sede del CLAEX, sita en la madrileña base aérea de Torrejón. (Texto y fotografías: Julio Maíz Sanz)

Fotografías:

·Uno de los C-101 en servicio actualmente en el CLAEX, armado con LAU-32.

·El C-101 que se ha puesto de “Gate guardian” a la entrada del CLAEX.


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