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El KC-767A italiano, primer avión de reabastecimiento internacional certificado para abastecer al Joint Strike Fighter

(defensa.com) La oficina del programa Joint Strike Fighter ha publicado los datos de las pruebas de certificación realizadas en Estados Unidos usando un avión de reabastecimiento Boeing KC-767A de la Aeronautica Militare italiana para suministrar combustible a un F-35A estadounidense.

Las pruebas tuvieron lugar entre el 29 de julio y el 6 de agosto en la base aérea de la Fuerza Aérea estadounidense en Edwards, California y han supuesto la realización de 25 contactos con la sonda de reabastecimiento (boom) en las que el F-35A ha recibido 16.000 libras de combustible.

Foto: KC-767A reabasteciendo al F-35B (Lockheed Martin)

Estas pruebas han servido para certificar al avión de reabastecimiento italiano para realizar este tipo de misiones en el avión de Lockheed Martin, siendo el primer avión en conseguirlo fuera de la Fuerza Aérea estadounidense. El avión empleado pertenece al 8º Escuadrón del Ala 14º con base en Pratica di Mare, cerca de Roma. Italia tiene cuatro aviones de reabastecimiento KC-767A que disponen de la pértiga o boom de reabastecimiento que le permite reabastecer este avión y otros de la Fuerza Aérea estadounidense, pero también tiene tres cestas para el sistema de reabastecimiento de manguera y cesta empleado por otros aviones. Se da la circunstancia de que de las tres versiones del avión Joint Strike Fighter, dos tienen receptáculos en el fuselaje para usar la pértiga (F-35A y F-35C) y la versión de despegue corto y aterrizaje vertical F-35B que emplean por ejemplo los marines estadounidenses usa el sistema de manguera y cesta (hose and drogue).

Italia es uno de los socios internacionales del programa Joint Strike Fighter, habiéndose comprometido a adquirir 90 aviones de los que 30 serán F-35B para desplegar en la Marina Militare, que los operará principalmente desde el Cavour, una vez que lo adapte para emplear este avión. (J.N.G.)


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