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La Fuerza Aérea de Chile adquiere dos C-130H a la USNavy

(defensa.com) La Fuerza Aérea de Chile (FACh) habría adquirido dos ejemplares de C-130H usados a la US Navy. Los aparatos  serían entregados uno en el transcurso del año y el segundo en 2016 e irán a reforzar la línea de vuelo del Grupo N° 10 de transporte en la Base Aérea de Pudahuel. Fuentes no confirmadas que recoge el matutino chileno El Mercurio, informan que de manera previa a su entrega, ambos serán revisados en una planta de Lockheed Martin.

Los dos nuevos C-130H pasan a reforzar la actual línea del Grupo N° 10 compuesta por dos H y un B. Los primeros dos Hercules chilenos fueron adquiridos en 1971 y entregados en 1972. Eran del modelo L.382C-28D o también denominados Super E y similares a los H, esta ultima denominación siendo la usada hasta la fecha. Recibieron las matriculas 995 el c/n 4453 y 996 el c/n 4496.

Durante 2 décadas, estos dos Hercules serían la columna vertebral del trasporte táctico de la FACh, hasta 1991 cuando la FACh logra adquirir dos ejemplares usados de una versión más antigua. Es así como se trasfieren dos C-130B ya pertenecientes a la US Air Force. Se trata de los ejemplares c/n 282-3551 fabricado en 1958 el que recibe la matricula 997 y el c/n 282-3690 de 1961 rematriculado 998.

En 1995, el gobierno estadounidense vuelve a autorizar la transferencia de otros dos ejemplares también de la versión B. Se trata de los ejemplares 282-3622 de 1960 que recibe la matricula 994 y el c/n 282-3637 de 1961 que pasa a ser el 993.Pese a las excelentes capacidades de mantención sea de la FACh que ENAER, la línea de vuelo de 6 ejemplares no dura más de una década, debido a la vejez y desgaste de los vetustos B, siendo dados de baja, primero el 993 y sucesivamente los ejemplares 994 y 997, sobreviviendo a la fecha solo el 998, además de los dos H.

En 2010, la Fuerza Aérea de Chile asignó un presupuesto de USD 10 millones para que la empresa canadiense Esterline CMC electronics y ENAER instalaran una nueva cabina “Glass Cockpit” basada en el sistema “Cockpit 9000”. Dicha modernización se realizó solo en los dos C-130H.Con la llegada de los dos “nuevos” H, el Grupo N° 10 podrá mejorar la rotación actual de sus activos de vuelo y ganar tiempo en la evaluación de su reemplazo. (Cristián Marambio)


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