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El Hespérides inicia la XXXI Campaña Antártica Española

El Buque de Investigación Oceanográfica (BIO) ‘Hespérides’ partió el 24 de noviembre del Arsenal de Cartagena rumbo a la Antártida donde se desarrollará la XXXI Campaña Antártica Española. Llegará previsiblemente el próximo 30 de diciembre a la zona de trabajos y regresará a Cartagena el 25 de mayo de 2018. El buque trasladará a los diferentes grupos a las zonas australes, prestará apoyo a las bases y será la plataforma desde la que se desarrollen varios proyectos científicos en aguas de La Antártida y del Atlántico Central.

Es el único buque oceanográfico español diseñado para efectuar investigación científica multidisciplinar en todos los mares y océanos del planeta. Cuenta con una dotación de 60 hombres y mujeres, bajo el mando del capitán de fragata Aurelio Fernández Dapena, y tiene capacidad para alojar hasta 37 científicos y técnicos.

El Ministerio de Economía, Industria y Competitividad destina 8,7 millones de euros para hacer posible esta campaña. En ella se engloba la financiación de 16 proyectos de investigación que se desarrollarán durante la campaña, y los gastos del buque ‘Hespérides’ y de las bases antárticas españolas (BAE) ‘Gabriel de Castilla’ y ‘Juan Carlos I’. Esta campaña participará alrededor de 230 personas. Hasta 122 investigadores de universidades y centros de investigación desarrollarán 16 proyectos de investigación, incluyendo la recogida de datos de series históricas que, entre otros, monitorizan el cambio climático. Los 16 proyectos están financiados por el Ministerio de Economía, Industria y Competitividad –a través de la Agencia Estatal de Investigación–, además se prestará apoyo a cinco proyectos  científicos financiados por Bélgica, Portugal, Colombia, Austria y Alemania.

La Campaña Antártica se presentó  recientemente en Madrid, donde se anunció la finalización de la remodelación de la Base Antártica Española Juan Carlos I, que gestiona el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y que ha tenido un coste de 16 millones de euros. Los nuevos módulos de la base permitirán casi duplicar su capacidad, hasta las 50 personas, y aumentar el espacio disponible para el personal científico en los laboratorios y las zonas comunes.

El Ministerio de Economía, Industria y Competitividad financia –a través de la Agencia Estatal de Investigación– los proyectos y colabora con los gastos de la campaña que se realizan tanto en las bases antárticas como a bordo del buque ‘Hespérides’, participando también en la financiación de proyectos españoles en otras bases de investigación polar. Además, a través del Comité Polar, coordina las actividades que los diferentes organismos desarrollan durante las campañas.


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