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Francia también armará sus Reaper… ¿lo hará España?

De entre los usuarios de la aeronave no tripulada MQ-9 Reaper de General Atomics, Estados Unidos, Reino Unido, Italia y más recientemente Francia, arman o han decidido armarlos con sistemas de precisión aire-superficie para aprovechar sus capacidades.

Francia es el último de los usuarios que ha decidido incorporar sistemas de armas a esta aeronave, de hecho la propia ministra de Defensa francesa Florence Parly lo afirmó públicamente en fechas recientes. “He decidió comenzar el proceso de armado de nuestros drones de inteligencia y vigilancia” reconoció durante un evento en la Universidad de la Defensa en Toulon. La elección del sistema de armas se producirá el año que viene.

La Direction Génerale de lÁrmament (DGA) francesa firmó en 2013 la adquisición de 2 vehículos de este tipo y anunció ya en 2014 su intención de desplegarlos en África. Dispone actualmente de seis aeronaves y se espera recibir las otras seis antes de que finalice 2019.

La Fuerza Aérea francesa opera los Reaper en misiones de Inteligencia, Vigilancia y Reconocimiento (ISR por sus siglas en inglés), habiéndose convertido en un activo indispebles para las misiones en el Sahel. Parly reconoció que armar los Reaper permitirá “ganar en efectividad y reducir el riesgo de daños colaterales”. Se empleará “armamento guiado de precisión con efectos adaptados al teatro de operaciones” según Parly.

Los Reaper emplean habitualmente misiles multipropósito Hellfire, concretamente AGM-114 Hellfire II y bombas de precisión como las GBU-12 Paveway II, de guiado láser, GBU-38 Joint Direct Attack Munitions (JDAM) de guiado GPS, GBU-49 Enhanced Laser Guided Bomb de guiado láser o la GBU-54 Laser JDAM que combina ambas capacidades. Sin embargo Parly ha abierto la posibilidad de que sean integradas armas europeas. En este sentido empresas como MBDA ofrecen grandes posibilidades de integración en aeronaves no tripuladas como el Reaper o más pequeñas como el Atlante español, como ya adelantamos en Defensa.

La ministra expresó además su intención de armar el futuro MALE europeo surgido de la colaboración entre Francia, Alemania y España, previsiblemente desde el primer momento con sistemas de armas de diseño y fabricación europea.

Indudables ventajas para España

España, que seleccionó en 2015 el Reaper Block 5 en versión “Exportable” no tripulada de media altitud y gran autonomía (MALE por sus siglas en inglés) fabricada por General Atomics Aeronautical Inc. Systems, no se ha pronunciado oficialmente al respecto aunque poco después de su selección ya se planteaba la posibilidad, como analizamos en defensa.com y como han expresado en repetidas ocasiones fuentes del sector.

La combinación formada por una plataforma de vigilancia y observación y los sistemas de armas aire-superficie de efecto contenido se ha mostrado muy efectiva en operaciones contra el terrorismo, durante acciones de apoyo de fuego que requieren elevada precisión por su proximidad a entornos urbanos o donde se requiere un impacto contenido pero de alta precisión. De esta forma se reduce el plazo de espera entre el sensor y el arma puesto que ambos están instalados en la misma aeronave. Se reduce así el ciclo denominado “sensor-to-shooter” y se evita el despliegue de aeronaves que pueden demorar su presencia, que tienen un mayor coste de operación y cuya presencia puede ser advertida mucho antes que el UAV. Precisamente la versión adquirida por España para el Ejército del Aire ya ha entrado en acción en Siria e Irak contra el Daesh. (José Mª Navarro García)

Fotografías:

·Reaper de la Fuerza Aérea Francesa (DGA)

·Un Reaper armado con misiles Hellfire y bombas guiadas GBU-12 (GA-ASI)


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