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O Naviator , subvencionado pela US Navy, primeiro VANT que pode voar pelo ar e mergulhar na agua

Um espanhol desenvolveu na Universidade Rutgers dos Estados Unidos  a primeira aeronave não tripulada que podem voar através do ar e debaixo d'água. O Naviator, o qual tem interessado o Escritório de Pesquisa Naval da Marinha dos EUA, tem quatro rotores duplos que mantêm voando, mas também impulsioná-los debaixo d'água, uma vez que o veículo é posicionado na vertical. Francisco Javier Diez, Professor Associado do Departamento de Engenharia Mecânica e Aeroespacial da Universidade Rutgers, Universidade estadual de New Jersey explica as características deste veículo não tripulado  que se desenvolveu dentro deste departamento.

O Escritório de Pesquisa Naval (Office of Naval Research ONR) no ano passado concedeu um subsídio a esta universidade para fazer avançar  o desenvolvimento do Naviator. Com estes novos fundos o Departamento está trabalhando em maneiras de aumentar a autonomia e alcance, melhorar o comportamento debaixo da agua e mudar o sistema de comunicação via cabo para operar o veículo, tanto no ar como na água, que emprega atualmente e se deseja excluir. As características de ambos os ambientes operacionais mostram a necessidade de adoptar uma comunicação dupla, com base na frequência de rádio no ar e um sistema acústico submarino.

As aplicações militares deste veículo são inimagináveis, sendo inicialmente, as relacionadas com a luta contra as minas navais. O Naviator poderia ser desdobrado  a partir de navios ou de terra para áreas onde houver suspeita da presença de minas, mergulhar e encontrá-las. Instalado a bordo de submarinos, pode permitir a estes dispor de um veículo aéreo não tripulado que conseguira desdobrar submerso e recuperar após a missão. Atualmente, existem alguns desenvolvimentos que podem ser lançados a partir da água, mas eles não são recuperáveis.

Outras aplicações mais futuristas contemplam o seu  desdobramento desde bases autónomas submarinas que  iria mantê-lo escondido e desde onde poderia avançar à  ou alvos navais de superfície e submarinos. Mais plausível parece usa-lo como parte do complexo sistema de comunicação que empregam submarinos com a possibilidade de atuar como um nó entre estes e a as redes aéreas ou sistemas de satélite. No setor civil , o Naviator poderia servir para a vigilância de instalações , de alguma construção submarina ou na luta contra a poluição e os desastres naturais.

De acordo com Diez, este verão devem ser observadas algumas dessas mudanças, enquanto se trabalha em colaboração com empresas externas para adotar sensores de missão e  já foram iniciadas discussões  com fundos de investimento, o  que permitiria  a saída ao mercado deste  produto. (José Maria Navarro Garcia)

 


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