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Mejora de medios para la Fuerza Aérea de Honduras

La Fuerza Aérea de Honduras anunció el arribo de dos avionetas Cessna T-41, de cuatro adquiridas recientemente en los EEUU.  Si estas han sido adquiridas con fondos nacionales eso significaría que EEUU estaría donando las dos pendientes de recibirse este año en el marco del programa de apoyo  implementado que promete la asistencia económica para reforzar equipos militares en la región.  Hay que recordar que previamente se adquirieron hasta ocho avionetas Maule Air MXT-7-180 siguiendo esa fórmula, cuatro con fondos nacionales y otras cuatro donadas por EEUU.  Lamentablemente, de esa serie se ha perdido las MXT FAH721, en noviembre del 2009, y la MXT FAH277 en junio del 2015.  En  2012 la avioneta Cessna 210 FAH243 también sufriría daños considerables.  Las seis MXT-7-180 Maule sobrevivientes y las cuatro nuevas T-41 serán utilizadas para patrullaje y aprendizaje básico de pilotos.

El transporte táctico ha sido considerablemente mejorado con la adquisición de doce aeronaves entre el 2014 y el 2015.  Entre las máquinas están tres Cessna C-208B Grand Caravan EX, que podrían llegar a ser cuatro usando la fórmula de refuerzo antes mencionado, y hasta cinco L-410UVP-E20.  El primer aparato Let sería utilizado en misiones oficiales en febrero, en un vuelo del Gabinete de Gobierno al municipio de Puerto Lempira.  Un segundo aparato realizaría el histórico primer vuelo al nuevo aeropuerto de Copán.
 
Se han hecho mayores esfuerzos para mejorar el ala rotatoria de la FAH, con una inversión de más de 16 millones de dólares en dotar ocho Bell 412 a la línea operacional, a los que se han sumado cuatro UH-1H reparados y cuatro UH-1H donados por Taiwán.  En realidad una buena porción de esos fondos fueron invertidos en el Bell 412EP (FAH980), con matrícula N446BH, adquirido en Fort Worth, Texas, para el uso presidencial.  En 1980, Honduras recibió diez aparatos Bell 412SP, de la serie 33120 al 33133 y matriculados FAH-970 al FAH-979. De estos, el FAH-973 pasó al servicio presidencial, mientras que el FAH-975 se perdió el 8 de mayo de 1989, y el FAH-978 el 25 de noviembre del 2000.  De los siete sobrevivientes, solo cinco estaban operativos en 2011, recibiendo su inspección de las 2.500 horas y una renovación, a un costo de 65 millones de lempiras, antes de finales de ese año.  En octubre del 2014 se aseguraron los 16 millones de dólares para los helicópteros, y entre 10 y 12 millones de ellos pagarían por el nuevo Bell 412EP VIP, con el resto siendo utilizados en la restauración de los dos Bell 412SP en reserva.  Con el regreso del antiguo FAH-973 Presidencial a la línea operativa son 8 Bell 412SP los operacionales.  
 
Aunque el esfuerzo principal se centra en los modelos Bell 412, la FAH espera operar hasta ocho UH-1H, a incluirse los cuatro suministrados por Taiwán.  Ciertamente, los modelos FAH-947 y FAH-948, así como  el FAH917 son modelos entregados por  EEUU en décadas pasadas.  La FAH recibiría cinco UH-1B (FAH-901/FAH-905) en los setenta, seguidos por cinco UH-1H (FAH-916/FAH-920) y ocho UH-1B (FAH-921/FAH-929) a mediados de los ochenta, a los que se sumaron tres modelos B adicionales (FAH-932/DAH-934), siete H (FAH941, FAH-944, FAH-945/FAH-949), y tres Modelo D (FAH-940 y FAH-943). En octubre de 2015, el Bell 412 FAH-977 sufría daños considerables cuando su piloto perdió el control de la nave a unos siete metros de altura después de haber despegado, al enredarse en unos cables del alumbrado público de un estadio en las cercanías de la comunidad de Labor, Ocotepeque; y en abril, la máquina UH-1H FAH-952 sufría desperfectos mecánicos forzando un aterrizaje de emergencia en un campo de fútbol en la aldea el Ocotón, de San Antonio, Copán.  El numeral del Modelo H sugiere que se trata de uno de los entregados por Taiwán, pues no figura en los modelos anteriores que llegaron desde EEUU.
 
Al parecer la adquisición de hasta dos Súper Tucano y la reparación de seis Tucano sigue en negociación, además se estudian las posibilidades de reparar los aviones de combate F-5.  El vuelo presidencial ha sido reforzado con un Embraer Legacy 600, donado por Taiwán, y el nuevo Bell 412 FAH980 (y el que consumiría el grueso de los 16 millones de dólares invertidos en el ala rotatoria).   Un dato importante, y que ha pasado desapercibido, es que durante el cambio de mando de la jefatura del Estado Mayor Conjunto (EMC), el pasado 21 de diciembre, el saliente General de División Fredy Santiago Díaz Zelaya mencionaría en su retiro que confiaba que la institución conformada por más de 24.000  personas queda en buenas manos.  Esto significaría que las Fuerzas Armadas de Honduras se han convertido en las más grandes de Centro América. (Julio Montes)

Fotografías:
·UH-1H donados por Taiwan a la FAH.
·Cessna T-41A Mescalero como los adquiridos por  Honduras.


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