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La Fuerza Aérea Salvadoreña sufre otro accidente aéreo

(defensa.com) Un avión T-35 con matrícula 73 de la Fuerza Aérea de El Salvador  se estrelló en las afueras de San Salvador, en la región de Soyapango, resultando  piloto y co-piloto lesionados. Hasta ese momento la FAS tenía dos T-35A y tres T-35B, matriculas EAM/FAS 70,71,72,73,74.

El Salvador vendió sus tres IAI-201, adquiridos en la década de los 70, para financiar la adquisición de cinco Pillan en Chile.  Las maquinas se recibieron el 29 de mayo de 1998, en las antiguas instalaciones de la Empresa Nacional Aeronáutica de Chile (ENAER).  Las naves partirían el 11 de junio de 1998, haciendo escala en el aeropuerto Chamonate, para continuar a la base aérea de Los Cóndores, y de allí al aeropuerto internacional de Arica.  Tras 3.797,5 millas náuticas (7.025,5 Kms) y cinco días de vuelo con diferentes escalas arribaron al país el 16 de junio de 1998.

A escasos dos años de su entrega se estrellaba uno de los Pillanes, y otro lo hacía en el  año 2001.  Irónicamente, uno de los aparatos era el EAM/FAS 73.  Los dos remplazos de estos modelos llegarían en el 2005, y uno de ellos recibía el numeral 73.

El Pillan es un monomotor biplaza de instrucción básica militar con asientos en tándem, tren triciclo retráctil.  Carece de sistema de eyección.  No está certificado para volar largos tramos sobre agua, sobre o dentro de nubes y se debe tener siempre la superficie terrestre a la vista.   

La variante A es básica de entrenamiento, mientras que la B es una versión de entrenamiento básico y de instrumentos.  Su motor es del tipo Lycoming IO-540-K1K5 de seis cilindros opuestos en línea y una potencia de 300 BHP que impulsa una hélice Hartzell de tres palas de paso variable, permitiendo una velocidad máxima de 412km/h y un alcance de 1.204km a un techo de 5.820m.  

La maquina generalmente no lleva armas, pero algunos  aparatos tienen dos puntos duros donde se pueden colocar hasta 500 Kg de armas (generalmente ametralladoras ligeras).  Se construyeron 8 variante del aparato:  T-35A Aucan, T-35B, T-35C, T-35D, T-35DT, T-35S, T-35T Aucan y Pillan 2000.

La FAS logró finalmente reforzar sus cuadros, pero solo ha sido posible hacerlo con el Escuadrón de Combate.  De los Cessna OA/A-37B originales operativos se mocionan los aparatos FAS 421, 424, 425, 432, y 434, conservándose en reserva las maquinas FAS 422, 427, 428, y 433.

De los A-37B que llegaron desde Chile el 31 de marzo del 2014, se han puesto en funcionamiento los 10 modelos (2 fuselajes adicionales son de repuestos), recibiendo los numerales FAS 435 - 444.  Esto suma 15 aeronaves operaciones, cuatro en reserva, y varios  más en bodega de repuestos.

El Escuadrón de Transporte sigue siendo deficiente, pero habría mejorado regresando al servicio el BT-67 FAS 116 y se mantienen planes de recuperar el FAS 118 para a finales del 2014 o principios del 2015.  De los IAI-202, los modelos FAS 801 y 803 son operacionales, mientras que el 802 se mantiene nominalmente en mantenimiento.

De la maltrecha flotilla de aparatos Cessna 337G/O-2A/O-2B, se mantienen 9 máquinas (1 tipo 337G - FAS 608 y un O-2B FAS 624).  Los Cessna O-2A activos suman FAS 608, 610, 613, 617, 620, 621, 622, 624, y 625. Estos se utilizan en misiones de patrullaje e interdicción y forman parte del Escuadrón Cuscatlán

En cuanto a entrenamiento, quedan 4 T-35 nominalmente en servicio, y a finales del 2013 se restablecieron dos Rallye 235G de regreso al servicio (FAS 61 y 63). La flotilla de UH-1H ha sido reducida a 8 maquinas operativas: FAS 208, 215, 261, 283, 290, 292, 297 y 300.  Hay otros 8 almacenados, de los cuales 4 tienen posibilidades de renovarse. (JMAH)


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