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Aviones King Air C3IR en Centro América

En 2014 Honduras expuso la necesidad de un avión equipado con radar para complementar la capacidad de rastreo de sus tres radares de tierra.  Un año antes, 13 elementos del Escuadrón 571º de Consejería en Apoyo Móvil (571st Mobility Support Advisory Squadron) de la USAF entrenaba elementos de la FAH (Fuerza Aérea de Honduras) en operaciones de mantenimiento de aeronaves,reabastecimiento, comunicaciones seguras, y funciones C3IR (comando, control, comunicaciones, inteligencia, y reconocimiento). Dicho entrenamiento se realizó en la Base Aérea Coronel Héctor Acosta Mejía, de Tegucigalpa, Honduras, con énfasis en el Beechcraft B200 FAH015. 

EEUU había recurrido a este aparato para su modificación como avión C3IR para la Fuerza Aérea de Honduras. Estamos ante un modelo King Air (KA) B200, con una capacidad interior de hasta 13 pasajeros, y una tripulación de dos.  Está propulsado por dos turbohélices PW-Canada-PT6A-42 que conceden velocidades de hasta 294 nudos a 7.600 metros de altura y un radio de acción de hasta las 1800 millas náuticas. Generalmente, la conversión de un KA B200 a C3IR consiste en la instalación de autopiloto, sistemas EFIS, IFR, y radar de rastreo de 360°, radar meteorológico con cámara electro-óptica/infrarroja (FLIRT), junto con un sistema de navegación táctico TACAN (Tactical Airborne Navigational).  Esta modificación implica un coste de alrededor de un millón de dólares, sin incluir el costo de la aeronave.

Efectivamente, en enero del 2017, los EEUU donaban esa cifra para la modificación de otro King Air, esta vez uno en uso por el Servicio de Vigilancia Aérea de Costa Rica.  Se trata de un modelo F90 que fue incautado en el Aeropuerto de Pandora, Valle de la Estrella, Limón, en la costa caribeña tica, en diciembre de 2013.  Solo la maquina tendría un valor de algo más de un millón de dólares,  las autoridades costarricenses habrían invertido otros $75.000 en su reparación y reincorporación al SVA como el MSP-020.  La aeronave tiene capacidad para transportar a dos tripulantes y siete pasajeros, y está propulsada por dos motores turbohélice Pratt & Whitney PT6A-135A.  El paquete de asistencia de EEUU para la mejora del aparato incluye la remozación de su presurización, instalación de equipo (sin especificar), entrenamiento de cuatro mecánicos e ingenieros de vuelo, y todo un paquete de mantenimiento y repuestos.  Propiamente modificada, se utilizará como medio de patrulla marítima aprovechando su autonomía de más de 4 horas de vuelo.

Otro King Air ha sido incorporado por la Fuerza Aérea de Guatemala (FAG) comoC3IR.  Los primeros King Air 200 y 300 fueron adquiridos por la Fuerza Aérea de Guatemala entre 1979 y 1980.  Hasta hace poco se registraban los siguientes modelos aun en uso:  FAG 700 (Beechcraft 65-F90), 701 (un 65-A90), 702 (Beechcraft 65-90), 703 (un 65-F90) y el 704 (un Beechcraft 200 Súper King Air).  Hasta donde se sabe, ha sido uno de los C90 el que ha sido modificado como C3IR con asistencia de los EEUU.  

Nicaragua utiliza un modelo King Air 90, el FN-EN 002, como medio de patrulla marítima, pero no está claro si ha sido modificado propiamente para ello.  En los últimos meses se menciona también un avión A-200 a cargo del patrullaje marítimo a lo largo del mar Caribe.  Se especula sea un KA-200 (aparentemente con matrícula FN-EN 003), previamente utilizado para vuelos VIP.  De ser este,

Si se trata en realidad de un KA Modelo A-200, entonces trata de una maquina cedida por los EEUU, pues 75 de ellos fueron construidos para el US Army y la USAF, junto con 90 modelos A200C para la US Navy y el USMC, y que es equivalente a la versión civil 200C.  Se construyeron 93 variantes de carga A200CT para el US Army.  Los Modelos 65-A90 se equipan con dos motores PT6A-20, mientras que los Modelo C90 montan los turbohélices PT6A-21.  Una opción sería la de mejorarlos al estándar KA C90Gti, con motores PT-6A-135A y aspas Hartzell.

Panamá ha ordenado un Modelo KA 250, equipado con dos turbohélices PT-6A-52, que, propiamente modificados con aviónica digital y FLIRT, serán operados como patrullero.  El Servicio Nacional Aeronaval (SENAN) ya utiliza un BE-100 con dos motores turbohélice PT6A-28 y propiamente equipado con FLIRT y otros instrumentos de navegación y rastreo. 

El modelo B200 parte del diseño B100, al que se le incorporaron cambios estructurales importantes, incluyendo un alargamiento de su fuselaje, lo que permitió incrementar la capacidad de pasajeros de un máximo de 8 en la versión 100, a 13 en la versión 200.  Un distintivo de esa modificación sería la incorporación de la sección de cola, en forma de "T", permitiendo un estabilizador horizontal.  Así mismo se presurizó la cabina, y se colocaron los motores Pratt & Whitney (PW) Canadá PT6A-42 de 850Cv, permitiendo altitudes de hasta 35.000 pies. 

Beechcraft comenzó la producción del Super King Air Beech 200 en 1972.  Los esfuerzos de la Beechcraft por poner al mercado una máquina de patrullaje mejorada han culminado en el modelo 350ER MPA. Un modelo incorporado por la Prefectura Naval Argentina (PNA) posee una autonomía de vuelo de 9,3 horas (con tanques de combustible suplementarios),  propulsado por motores PW PT6A-60A.  Su equipo incluye un radar RDR-1700B de la Telephonics Corporation Radar Systems, con un alcance de superficie (tierra-mar) máximo de 120mn (apróx. 222 km), y con capacidad de detección y seguimiento simultáneo de hasta 200 contactos.  

Su módulo de búsqueda largo alcance y alta resolución ISAR (Inversed Synthetic Aperture Radar) va en la ventral, para darle cobertura de 360º. También se dota de un FLIR (Forward Looking InfraRed) y cámara con zoom digital y monitoreo por video todo color.  Se le agrega un sistema de aviónica Pro Line 21 de la Rockwell Collins.  La Armada de México es uno de los últimos clientes en Latinoamérica.  La variante MC-12W refiere a un modelo de cota baja a media, cuya misión principal es la de proveer inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR) usando como base un Hawker Beechcraft Super King Air 350ER, adquirido, con todo su equipo a un costo de $17 millones por unidad.  Son 13 los operados por la Guardia Nacional Aérea de los EEUU. (Julio Montes. Corresponsal de Grupo Edefa en Centro América)

Fotografías:

1.    BE100 de Panamá (SENAN)

2.    King Air 200T FAH-015 (USAF Maj. Lorena Tejada)

3.    King Air F90 MSP-020 del SVA (presidencia de Costa Rica)

4.    King Air C90 de Nicaragua (Wikipedia)

5.    El MC-12 (Senior Airman Tiffany Trojca)


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