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Arranca la gira de demostración del M28 en América Latina

Con la escala en Trinidad y Tobago del PZL Mielec M28, entre el 18 y el 20 de marzo,  comienza la gira latinoamericana de este avión ligero táctico que llegará a Brasil el próximo día 25, donde permanecerá hasta el 12 de abril antes de continuar una ruta que concluirá en México el 9 de mayo tras hacer escala en distintos países. Fabricado por  Polskie Zakłady Lotnicze Sp. zo.o. (PZL), empresa de Sikorsky, hoy parte de la Lockheed Martin,  el PZL M28 es una versión “occidentalizada” del avión de transporte ligero Antonov An-28 Cash realizada en 1993.  Su evolución se traza al An-14, que entraría en producción en 1958, con un interior que permitía hasta 8 pasajeros o 720kg de carga y con capacidad para despegar y aterrizar en pistas cortas (STOL). 

De la versión An-14M, desarrollada en 1969, partiría el An-28,  que entraría en producción en 1975, con un fuselaje alargado, permitiendo la acomodación de hasta 18 pasajeros, y remplazando los motores de pistón por  turbohélice.  La producción del An-28 pasaría a manos de la PZL en Polonia en 1978, empezando la producción plena en 1984, con modelos potenciados por motores PZL-10S, eran versiones polacas del motor soviético TVD-10B.  La versión PZL M28 aparecía en 1993, modificada con motores PT6-A-65B, y recibiendo el sobrenombre de “Skytruck” (camión aéreo), que sería remplazado por el de “Bryza” (brisa) en el 2008 (una denominación previamente aplicada por la Armada polaca a sus An-28). 

Sus capacidades operativas en condiciones adversas llamaron pronto la atención de varias fuerzas, como la Fuerza Aérea de los EEUU (USAF), específicamente del 919 SOAMXS (Escuadrón de Mantenimiento Aéreo 919 de Operaciones Especiales).  Una primera aeronave de este tipo fue  entregada a la USAF en el  año 2004 y otros 16 ejemplares entre 2009 y  2013, denominándolo C-145-A.  Su uso en Afganistán e Irak probó sobradamente su robustez y fiabilidad en manos de los Escuadrones de Operaciones Especiales USAF Nº 6 y 318, así como el 711 de Reserva.  También es notable su empleo por el Ejército venezolano, que recibiría 12, y su Guardia Nacional, que recibiría otros 13, así como la próxima entrega de dos modelos C-145 a Costa Rica.

STOL

La presencia de los M28 en las montañas y selvas centroamericanas en las últimas dos décadas ha sido tipificada por aquellos modelos venezolanos y los de los escuadrones de operaciones especiales de la USAF.  Sus capacidades operacionales en pistas cortas y poco preparadas, en un paquete aéreo maniobrable y con capacidad para operar en condiciones atmosféricas duras, los hacen ideales en dichos ambientes.  Los aviones STOL en Centro América se tipificarían en la década de los ochenta por dos modelos icónicos:  El Aviocar C-212, en esos días de la compañía española Construcciones Aeronáuticas SA (CASA), hoy Airbus, y el Arava 201, de la israelí IAI. 

Las capacidades STOL, acopladas a modelos maniobrables, y para operar en condiciones atmosféricas duras son características muy deseadas por las instituciones aéreas centroamericanas, dadas las condiciones de la región.  Sin embargo, y a pesar de que las necesidades existentes por este tipo de aeronaves se mantienen, el Arava ha dejado de construirse y el C-212 ha sido remplazado en la línea de producción española por aparatos más grandes, como el CN-235 y el C-295.  El M28, por otro lado, continua en producción plena, anotando nuevos éxitos en el mercado y acomodándose en un rincón casi exclusivo al que ha sabido dar respuesta.

Su evolución y modernización ha permitido que su producción se mantenga hasta nuestros días, gracias a su resistencia, fiabilidad, robustez, potencia, flexibilidad de uso, multifunción, y su capacidad de operar en pistas remotas y sin pavimentar de aterrizaje.  Lleva un tren de aterrizaje de configuración de triciclo no-retractable, y en su interior acomoda hasta 19 pasajeros, o 2300kg de carga (con 300kg de carga acomodables en un módulo descartable bajo el fuselaje).  Su diseño de ala alta permite una rampa trasera retractable que facilita su carga y descarga.  Sus dos motores permiten una velocidad máxima de 192 nudos a altitudes de hasta los 25000 pies de altura, con un alcance de 1673 millas náuticas.  Puede aterrizar en espacios de tan solo 204 metros y despegar desde una calle de 500.  Se distingue por ser una aeronave muy maniobrable, y con capacidad para operar en condiciones atmosféricas duras.  Es en realidad, un modelo aéreo especializado para  operaciones bajo condiciones rusticas y extremas, al que se suma su capacidad de propósitos múltiples.  Sus aplicaciones incluyen aquellas de transportes tácticos de la gama ligera de carga, pasajeros, transporte de tropas militares, paracaidismo, y vigilancia.

Sikorsky/PZL

En marzo 16 del 2007, la PZL pasó a manos de la United Technologies Holdings S.A. (UTH), parte de la Sikorsky, y subsidiaria de la United Technologies Corporation (UTC). En 2015, la famosa e icónica Sikorsky Aircraft pasaría a manos de la Lockheed Martin. Es así como hoy Sikorsky/PZL ofrece, desde su centro de operaciones localizado en la ciudad polaca de Mielic (PZL-Mielic), el monomotor M18 y el bimotor M28/M28B, así como participa en la construcción de componentes del S-70i/UH-60M BlackHawk.   (Julio Montes, corresponsal de Grupo Edefa en Centro América)

Fotografías:

·C-145-A de la USAF (Fotos USAF)

·Un C-146 en vuelo, y un C-145 en la pista (Foto USAF) 


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