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Lockheed Martin actualiza el diseño de las fragatas saudíes

La multinacional estadounidense Lockheed Martin ha presentado una versiona actualizada de los buques que entregará a Arabia Saudí. Los buques son denominados MMSC por Multi-Mission Surface Combatants, por buques Combate de Superficie Multi-Misión. Aunque a menudo se refieran a ellas como fragatas, sus características como veremos las aproximan más bien a unas corbetas u OPV vitaminados. Mientras tanto, seguimos a la espera de que el contrato de las corbetas que Navantia tiene previsto construir también para Arabia Saudí se formalice y podamos conocer las características de estos buques.

Una maqueta del buque ha sido expuesta en el pabellón que Lockheed Martin tenia en el evento Surface Navy Assocition (SNA) que ha tenido lugar en Washington entre el 9 y el 11 de este mes.

En dicha maqueta se mantenían las características de diseño que el MMSC comparte con los Littoral Combat Ship o LCS clase Freedom que Lockheed Martin construye para la Marina estadounidense, pero adaptados a los requisitos saudíes y actualizados sus equipos frente a otras presentaciones anteriores.

Partiendo de las imágenes de dicha maqueta y avanzado de proa a popa se aprecia que el cañón OTO Melara de 76 mm. ha sido sustituido por un BAE Systems-Bofors de 57 mm., como en los LCS, tras este, hay un lanzador vertical VLS MK41 con ocho celdas (originalmente 16 situadas a popa a los costados del hangar para el helicóptero).

Tras el puente hay dos lanzadores cuádruples de misiles antibuque Harpoon, tras este y ya sobre el hangar, un sistema de defensa antiaérea de corto alcance SeaRAM. A Ambos lados se aprecian estaciones de armas de empleo remoto Nexter Narwhal dotadas de cañones de 20 mm., en lugar de las Mk38 que presentaban configuraciones anteriores. Los dos lanzadores triples para torpedos aparentemente han desaparecido.

Entre los sensores del buque se aprecian dos equipos de radar y optrónicos CEROS 200 de la sueca Saab, uno sobre el puente y otro sobre el hangar entre los Harpon y el SeaRAM. El radar es un TRS-4D de Hensoldt y probablemente cuenta con un sonar de profundidad variable CAPTAS de Thales ubicado en la zona multifunción que hay bajo la cubierta de vuelo, donde también hay un área prevista para otros equipos.

Como adelantamos en 2015 se trata del primer éxito de exportación del buque LCS,  concretamente de una familia de buques desarrolladas por Lockheed Martin a partir de este buque, denominados Multi-Mission Surface Combatant (MMSC).  El Departamento de Estado estadounidense ha aprobado la propuesta de venta a Arabia Saudí de cuatro fragatas derivadas del Litoral Combat Ship (LCS) clase Freedom de Lockheed Martin pero con capacidades y armamento incrementado.

El acuerdo incluye armamento, sistemas y apoyo al ciclo de vida y alcanza la nada despreciable cifra de 11.250 millones de dólares. Está previsto que el Congreso dé su aprobación para la operación, decisión que se tomará antes de 30 días quedando ya para 2016 la firma del contrato. Existen al menos tres versiones con diferentes esloras, desplazamientos, radares y armamento.

Arabia Saudí ha incluido esta adquisición dentro del Programa de Expansión Naval Saudí (Saudí Naval Expansion Program II o SNEP 2) de cara a aumentar su presencia naval en la zona de influencia. Entre otras adquisiciones que busca Arabia Saudí están seis corbetas, de 20 a 24 buques de patrulla, tres buques de patrulla marítima y de 30 a 50 vehículos aéreos no tripulados. En mayo el Departamento de Estado estadounidense aprobó la venta de diez helicópteros multimisión MH-60R Sikorsky, empresa que precisamente pertenece ahora a Lockheed Martin, contratista principal de la venta de los buques.

Los VLS podrán emplear misiles antiaéreos Evolved Sea Sparrow Missile (ESSM), antibuques Harpoon Block II, sistemas de defensa antiaérea cercana SeaRAM (Rolling Airframe Missile).  Dispondrán del sistema de combate COMBATSS-21 de Lockheed Martin y el radar de navegación de Airbus DS TRS-4D. Entre el listado de equipos que detalla la comunicación de la Agencia de Cooperación en Defensa y Seguridad estadounidense (DSCA) figuran las cuatro fragatas, cinco sistemas de combate (uno de repuesto), cinco radares (uno de repuesto), cinco sistemas de identificación Amigo-Enemigo (IFF) UPX-29 (uno de repuesto), cinco sonares de profundidad variables compactos de baja frecuencia (uno de repuesto), ocho lanzadores Mk-41 VLS (dos por buque, en total 16 celdas por buque), 532 misiles RIM-162 ESSM (128 instalados, 20 de pruebas y formación y 384 de repuesto), cinco sistemas de mando y lanzamiento de misiles Harpoon AN/SWG-I (V) (uno de repuesto), ocho lanzadores dobles de misiles Harpoon (dos por barco), 48 misiles Harpoon Block II (32 instalados y 16 para pruebas y formación), cinco sistemas de defensa de punto Mk-15 Mod 31 SeaRAM (uno de repuesto), 188 misiles superficie-aire RIM 116C Block II (44 instalados, 12 de pruebas y 132 de repuesto), cinco cañones Mk-75 Oto Melara de 76 mm. (uno de repuesto), 50 ametralladoras pesadas de 12,70 mm. (40 instaladas, 10 por buque y 8 de repuesto). También se citan cañones de 20 mm. Narwhal de la francesa Nexter.

Además se incluyen los sistemas de comunicaciones Link 16, sistemas de control de fuego CEROS 200, sistemas de defensa contra torpedos Nixie AN/SLQ-25A, tubos lanzadores de torpedos Mk-32, equipos de guerra electrónica y aelrta WBR-2000, lanzadores de señuelos, radios ARC-210 y sistema de intercambio de información CENTRIX. Además forman parte los habituales paquetes de apoyo logístico, repuestos, formación servicios de ingeniería o documentación técnica. (José Mª Navarro García)

Fotografías:

·El MMCS presentado por Lockheed Martin en SMA 2018 (Navy Recognition)

·La zona donde se encuentran diversos sistemas en el MMCS (Navy Recognition)


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