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Japón comienza el despliegue del F-35A con Corea del Norte en mente

El pasado día 26 el ministro de Defensa japonés Itsunori Onodera confirmaba el despliegue del primer avión de combate F-35A de las Fuerzas Aéreas de Autodefensa de Japón (JASDF) en la base aérea de Misawa, en la prefectura de Aomori, al noreste de Japón.

El primero de los F-35ª llegaba el pasado día 23 con el objetivo de realizar una serie de pruebas y evaluaciones previas al despliegue de un escuadrón de diez de estos aparatos en la citada base aérea.

El ministro de Defensa reconoció la importancia del despliegue de este primer avión de “alto rendimiento” para la seguridad de Japón en un momento en que sus vecinos han dado claras señas de la potenciación de sus fuerzas armadas, destacando el papel de Corea del Norte y sus misiles balísticos de largo alcance, principal preocupación para el país nipón.

Por ello cobra importancia el despliegue del F-35A en Misawa, la base mejor ubicada para vigilar la actividad de Corea del Norte e incluso realizar cualquier acción con armas de largo alcance aire-superficie, como el misil Joint Strike Missile (JSM) que se está integrando en los F-35A noruegos y australianos.

Precisamente al ser preguntado sobre la posibilidad de emplear este tipo de armas contra Corea del Norte el ministro de Defensa afirmó que no estaba previsto en los aviones japoneses puesto que “confiamos en las capacidades de Estados Unidos para lanzar ataques contra las bases aéreas enemigas”.

Las leyes que regulan el empleo de armamento por parte de las Fuerzas Armadas Japonesas contemplan un uso eminentemente defensivo, postura que quiere cambiar el primer ministro Shinzo Abe, partidario de eliminar este tipo de restricciones impuestas desde el final de la Segunda Guerra Mundial.

Japón tiene en marcha la adquisición de 42 aviones de combate F-35A de Lockheed Martin, la versión de despegue y aterrizaje convencional, adquiridos a través del programa de ventas militares al exterior FMS (Foreign Military Sales) estadounidense.

Los 4 primeros se construyen en Fort Worth y los otros 38 lo harán en las instalaciones de ensamblaje final y pruebas de Mitsubishi Heavy Industries en Nagoya (Japón). La formación en mantenimiento se lleva a cabo en la Base Aérea de Eglin (Florida) y la de los pilotos en Luke (Arizona).

Capacidad de ataque con el JSM

Noruega espera disponer de la Capacidad Operativa Inicial (IOC por sus siglas en inglés) de este misil en sus nuevos F-35 en 2021 y la capacidad total en 2025. Una ventaja de la combinación JSM y F-35 es que dos de estos misiles pueden ser instalados en las bodegas internas de armas con lo que se reduce la firma de la aeronave.  El JSM es a una versión del misil NSM (Naval Strike Missile), rediseñada para que pueda ser montada en la bodega interna de armas del F-35 Joint Strike Fighter. Para ello la empresa noruega se alió con Raytheon de cara a su adquisición por la Fuerza Aérea Noruega, que ya lo emplea a bordo de sus fragatas, además de Polonia que lo emplea como sistema de defensa de costa.

El NSM (Nytt Sjomalsmissil o Nuevo Misil Antibuque, denominado actualmente Naval Strike Missile) es un misil de largo alcance de precisión diseñado para ser empleado desde varias plataformas y contra objetivos diversos. En la versión básica tiene una longitud de 3,95 m. y un peso de 347 kg. que llega a los 412 kg. si se une el cohete impulsor o booster. Tiene un alcance de 150 km. con una velocidad subsónica elevada y una cabeza de combate de 120 kg. La versión JSM incrementa su alcance hasta los 300 km., va dotado de una cabeza de combate de 120 kg. de peso con capacidad explosiva y de fragmentación.

Es del modo “dispara y olvida”, con guiado GPS e inercial para navegación de medio curso, realizándose la orientación terminal mediante un visor IIR de alta definición unido a un software de clasificación de blancos que permite elegir el mejor punto de impacto. Cuenta con altímetro laser para mantener el guiado mientras maniobra, dispone de cierto grado de furtividad y puede realizar maniobras de altos Gs. Su motor turbofan no produce humo y dispone de una baja firma radar e infrarroja. (José Mª Navarro García)

Fotografías: El F-35A ya está desplegándose con Japón (JASDF)


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