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El lanzamiento de Alphasat a bordo de un Ariane 5 tendrá lugar el 25 de julio. Astrium, contratista principal por partida doble, tanto del satélite como del lanzador

(defensa.com) El 25 de julio tendrá lugar el lanzamiento de Alphasat a bordo de un Ariane 5 hacia la órbita geoestacionaria (36. 000 km). El Alphasat, del que Astrium es el contratista industrial principal, está diseñado para una vida operativa de 15 años en órbita, tendrá una masa de lanzamiento de 6.650 Kg. y una envergadura de 40 metros una vez que sus paneles solares se despeguen en órbita. Las operaciones de la fase de lanzamiento y operaciones iniciales en órbita (Launch and Early Orbit Phase, LEOP) se realizarán desde el centro de control espacial de Astrium en Toulouse. Diseñado y construido por Astrium para el operador europeo Inmarsat y la Agencia Espacial Europea (ESA), el satélite Alphasat integra tres logros en un solo programa. Transporta una nueva generación de carga útil de comunicaciones geomóviles avanzadas en banda L, que aumentarán el servicio de red de banda ancha en Europa, África y Oriente Medio, proporcionando nuevas capacidades en términos de rendimiento y disponibilidad de recursos. La carga útil construida por Astrium incorpora ocho procesadores de señales digitales de nueva generación, capaces de gestionar eficazmente múltiples comunicaciones con una flexibilidad máxima tanto en frecuencia como asignación de potencia de haz.
Es, además, el primer modelo de vuelo de la nueva plataforma de satélite europea de gran capacidad, Alphabus, que ha sido desarrollada conjuntamente por Astrium y Thales Alenia Space con el apoyo de la ESA y el CNES (Agencia espacial francesa) para cubrir la gama superior del mercado de las comunicaciones vía satélite. La plataforma Alphabus es la plataforma más potente del mercado, y es capaz de llevar a cabo misiones con una masa de lanzamiento de satélites de hasta 8.800 Kg., una potencia de carga útil de hasta 22 Kw. y una masa de carga útil máxima de 2.000 Kg.
Alphasat también transporta cuatro cargas útiles de demostración tecnológica para la ESA, incluyendo un terminal de comunicaciones láser, desarrollado bajo contrato con la agencia espacial alemana DLR, que es un precursor del sistema operativo para el sistema europeo de repetición de datos (EDRS - European Data Relay System,), que permite la transmisión a muy alta velocidad entre LEO y GEO, lo que mejorará extraordinariamente las aplicaciones y servicios de observación de la Tierra.
Astrium es el contratista principal de los lanzadores Ariane. Desde 2003 supervisa la red industrial de Ariane 5 que abarca más de 550 compañías (de las cuales el 20% son pymes) en 12 países europeos. Astrium Space Transportation gestiona asimismo la totalidad de la cadena de suministro, desde la fabricación de equipo y de etapas del lanzador hasta la integración completa del mismo en la Guayana Francesa, de acuerdo con lo especificado por el cliente. Gracias a esta experiencia adquirida y a las inversiones llevadas a cabo en este período de casi diez años de duración, Ariane 5 se ha convertido en el lanzador comercial más fiable del mercado mundial y ha aumentado su capacidad de carga útil en órbita geoestacionaria en casi una tonelada. Genuina nave insignia del saber hacer europeo, Ariane 5 ha sido diseñado específicamente para llevar al espacio cargas útiles de gran peso.


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