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FADA-CATEC y Boeing Research & Technology-Europe colaboran en el uso del nuevo centro de UAV’s ATLAS de Jaén

(defensa.com) La Fundación Andaluza para el Desarrollo Aeroespacial-Centro Avanzado de Tecnologías Aeroespaciales (FADA-CATEC) y Boeing Research & Technology-Europe (BR&T-Europe), el centro europeo de investigación y desarrollo tecnológico del fabricante norteamericano, suscribieron un convenio de colaboración para facilitar el uso por parte de la segunda de las instalaciones del nuevo Centro de Vuelos Experimentales ATLAS (Air Traffic Laboratory for Advanced Systems) para ensayos con aviones y sistemas no tripulados, impulsado por la primera en la localidad de Villacarrillo (Jaén), que estará en funcionamiento en el primer trimestre de 2014.

El acuerdo entre ambas entidades permite al centro de investigación europeo de Boeing hacer uso como cliente preferencial del aeródromo y las diferentes infraestructuras que componen el ATLAS, con el fin de poder realizar sus propios ensayos, pruebas y validaciones con nuevas tecnologías y aplicaciones relacionadas con los vehículos y sistemas aéreos no tripulados, una de sus principales áreas de investigación. La firma del convenio ha sido realizada por el director general de FADA-CATEC, Juan Pedro Vela, y el director general de Boeing Research & Technology-Europe, José Enrique Román. Con este acuerdo, ambas entidades refuerzan las relaciones de colaboración y cooperación en el ámbito tecnológico y aeroespacial que mantienen desde el año 2009 y que se centran en diferentes proyectos e iniciativas de I+D vinculadas a al sector aeronáutico.

El ATLAS es el único centro de España dedicado íntegramente a la experimentación de tecnologías y sistemas de aviones no tripulados (UAS y UAV) ligeros y el primero en Europa con instalaciones que han sido concebidas expresamente para la investigación y desarrollo de este tipo de tecnologías. El proyecto se encuentra en la recta final de su construcción y se prevé que sus instalaciones puedan comenzar a funcionar a pleno rendimiento en el primer trimestre de 2014. Ubicado en el paraje de Herrera, en el municipio de Villacarrillo (Jaén), cuenta con un enclave estratégico, que destaca por disponer de un espacio aéreo cuya situación, climatología y orografía son magníficas para el desarrollo de pruebas con aeronaves no tripuladas.

El centro se compone de un aeródromo con una pista principal de 800 m. de longitud y una auxiliar de 400, una plataforma de vuelo y un edificio para el seguimiento de las misiones (torre de control con radar, comunicaciones e instalaciones asociadas) y servicios generales (oficinas, despachos, salas de reuniones, etc.). Además, dispone de varios hangares independientes, talleres de mantenimiento y reparación, y otras infraestructuras destinadas para el soporte logístico-técnico, así como una reserva de espacio aéreo segregado en una zona del centro-Este de la provincia de Jaén, con una extensión aproximada de 1.000 km2. Cuenta con espacio para albergar hasta cuatro aeronaves o sistemas no tripulados de una envergadura máxima de 15 m., así como pista de rodaje y plataforma de estacionamiento para las aeronaves que realicen actividades de ensayos de vuelo.

Las principales actividades que se llevarán en ATLAS consistirán en estudiar cómo mejorar la capacidad de los aviones no tripulados y probar su eficacia en el aire. De este modo, se llevarán a cabo operaciones de UAS ligeros y tácticos (de hasta 650 kg. de peso total al despegue), la validación de tecnologías de navegación, guiado y control de aeronaves, así como de nuevas técnicas, ensayos y certificación de vehículos y la acreditación de pilotos, operadores y mecánicos. CATEC es un centro de excelencia que contribuye a la mejora de la competitividad de las empresas del sector aeroespacial andaluz, mediante la investigación científica, la transferencia de tecnología y los servicios avanzados.

Impulsado por FADA, es un centro tecnológico único en España por sus amplias capacidades tecnológicas y una plantilla muy cualificada, compuesta por más de 65 especialistas y técnicos. En sus casi seis años de trayectoria, se ha convertido en uno de los centros tecnológicos más activos y con mayor proyección en la captación de proyectos de I+D+i nacional y del 7º Programa Marco Europeo. CATEC trabaja actualmente en más de 40 proyectos de I+D, tanto con organismos públicos de investigación, como con empresas. BR&T-Europe surgió en el año 2002 y está ubicado en Madrid, contando con unos 60 empleados procedentes de toda Europa.


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