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Argentina pone en órbita al “Capitán Beto”, primer nano satélite de plataforma abierta

(defensa.com)Argentina ha puesto en órbita el primer nano satélite de su historia, al que denominó “Capitán Beto”. El lanzamiento se llevó a cabo desde el Centro Espacial de Jiuquan en China. Junto con el satélite chino Gaofen-1 despegaron tres cubesats: CubeBug-1 el primer satélite de Argentina, TurkSat-3USat (Turquía) y NEE 01 Pegaso, (Ecuador). Este ha sido el primer lanzamiento chino de 2013.  Se trata de un desarrollo argentino financiado por el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva y producido por la empresa Satellogic en colaboración con INVAP.

El “Capitán Beto”, cuyo nombre técnico es CubeBug-1, es un satélite de 2 kilos, concebido, diseñado y fabricado en Argentina. Tanto el software como el hardware son de plataforma abierta y estarán disponibles para aficionados, universidades e institutos de investigación. El Ministerio de Ciencia indicó que es "el primero de una nueva plataforma de nano satélites de industria nacional, con fines educativos y científicos y servirá para demostrar el funcionamiento de esta tecnología en órbita".
El CEO de Satellogic y responsable del proyecto, Emiliano Kargieman, explicó que “la puesta en órbita del primer satélite de esta plataforma nos pondrá un paso más cerca de nuestro objetivo de democratizar el acceso al espacio”. Acerca de los componentes utilizados en la fabricación, Kargieman detalló que “muchos de ellos son tecnología de fácil acceso como la que se utiliza para fabricar teléfonos celulares y computadoras, que nosotros modificamos para construir componentes espaciales como una computadora de a bordo, una rueda de inercia y una cámara de baja resolución que tomará imágenes de la tierra y las estrellas”.
"La posibilidad de fabricar satélites mil o diez mil veces más baratos que los satélites tradicionales marca un hito en la historia de la industria satelital. Hasta hoy, los costos de cualquier emprendimiento eran tan altos que redundaban en poca innovación para la industria. El CubeBug puede ser diseñado y fabricado por estudiantes universitarios en un cuatrimestre”, remarcó Kargieman.

El Ministerio de Ciencia remarcó en un comunicado que "los nano satélites poseen múltiples aplicaciones científicas como la observación de la tierra (clima y atmósfera) y las estrellas, la prueba de desarrollos tecnológicos como sensores, investigaciones biológicas (reacciones metabólicas, nuevos medicamentos), prueba de nuevos materiales como cristales y funciones educativas". El CubeBug-1 fue puesto en órbita junto al satélite ecuatoriano NEE-01 Pegaso, el primer satélite en la historia de ese país, lo que los convertio en los dos primeros nano satélites de Latinoamérica.  El lanzamiento se realizo mediante un cohete LongMarch 2 y es monitoreado desde el Radio Club Bariloche en San Carlos de Bariloche.
Al alcanzar una altura de 650 kilómetros el satélite desplegó sus antenas y comenzó a orbitar alrededor de la Tierra. La plataforma tecnológica para nano satélites fue financiada en parte por la cartera de Ciencia mediante una inversión de $6.300.000. Consiste en diseños, calificación en tierra y en vuelo de los satélites, generación de proveedores locales de componentes y equipos que permitan a usuarios académicos o institucionales, la fabricación y uso de satélites para fines de experimentación científica, imágenes, comunicaciones y demostraciones tecnológicas.
El CubeBug-1, también apodado Capitán Beto, es un Cubesat 2U argentino, es el primer satélite cuyo diseño será liberado como Open Source y Open Hardware para su uso por la comunidad internacional. Entre los experimentos de abordo se incluyen un nano-volante de inercia, una cámara de baja resolución y un ordenador diseñado específicamente para la misión. Cuando finalice el trabajo con estos experimentos tecnológicos, el satélite quedará a disposición de la comunidad de radioaficionados. (Luis Piñeiro, corresponsal en Argentina)


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